Mukuna pruriens

Mukuna pruriens

Mukuna pruriens

Mukuna pruriens est une plante grimpante tropicale appartenant à la famille des Fabacées, originaire des Caraïbes, que l'on trouve également en Inde et en Afrique. Appelé aussi "haricot velours", il doit son nom botanique au fait que le contact avec ses feuilles et ses gousses provoque d'énormes démangeaisons, mais il est largement cultivé dans de nombreuses régions pour ses remarquables propriétés thérapeutiques.

Le Mukuna pruriens est annuel et ses tiges grimpantes peuvent atteindre 15 mètres de long. Les feuilles sont ovales et pointues, avec des côtés fortement cannelés et couverts de poils, surtout lorsque la plante est jeune. Les fleurs sont des capitules disposés en grappes qui prennent la forme d'une panicule de 15 à 30 centimètres de long, avec une corolle blanche ou violacée. Les fruits sont des légumineuses enfermées dans une gousse d'environ 10 centimètres de long dont la peau est très velue, les graines sont aplaties et charnues ellipsoïdes, très semblables aux haricots communs. Les poils dont la gousse est recouverte, au contact de la peau, provoquent de très fortes démangeaisons dues à la présence d'une protéine appelée mucunaïne, et de la sérotonine. Les graines peuvent être brunes ou noires brillantes.

Dans certaines régions du monde, le Mukuna pruriens est utilisé comme engrais pour d'autres cultures, car il enrichit le sol où il pousse en azote, et dans les régions tropicales c'est avant tout une plante fourragère, car les haricots qu'il produit sont extrêmement riches en protéines et constituent un nourriture valable pour les animaux.

Cependant, le Mukuna est également connu pour être une mauvaise herbe, en particulier en Floride où il envahit souvent de vastes terres.

Mukuna pruriens est utilisé dans certains endroits comme substitut du café, de plus les grains peuvent également être utilisés pour la consommation humaine mais seulement après un long trempage dans l'eau et une longue cuisson, ce qui élimine les produits chimiques nocifs pour l'homme, et cependant, ils peuvent être tout aussi toxiques s'ils sont consommés en grandes quantités.


Propriétés et usages

Le Mukuna pruriens est utilisé depuis l'Antiquité par la médecine ayurvédique grâce à ses multiples propriétés bénéfiques. Il contient de nombreux principes actifs intéressants tels que la sérotonine, la nicotine et surtout la L-DOPA (ou L-dihydroxyphénylalanine) qui dans l'extrait se transforme en dopamine, considérée comme le neurotransmetteur du bien-être car elle a un effet stimulant sur l'humeur, en fait le la recherche a montré des bénéfices neurologiques importants, ainsi qu'une tolérance remarquable de la part de l'homme et une absence quasi absolue d'effets secondaires.

Pour cette raison, les graines de Mukuna pruriens sont utilisées avant tout pour leurs propriétés antidépressives et dans le traitement de diverses formes de névrose. Il a également été trouvé une contribution bénéfique notable dans le traitement de la maladie de Parkinson.

De plus, l'administration d'extrait de Mukuna Pruriens a la capacité de stimuler la sécrétion d'hormone de croissance de la glande pituitaire. Cela provoque l'augmentation de la masse musculaire sans accumulation de graisse, renforce le corps en termes d'énergie et d'endurance, et favorise la sensation de bien-être général.

La médecine ayurvédique utilise traditionnellement cette plante dans les traitements des dysfonctionnements sexuels, étant capable d'augmenter le niveau de testostérone et de didopamine, elle favorise donc l'ovulation et augmente les spermatozoïdes, ce qui la rend utile en cas d'infertilité. Dans notre pays, des expériences ont été menées sur des rats, qui ont montré une amélioration efficace de la fonction sexuelle.

Dans les anciennes communautés tribales, il était également utilisé comme antidote contre les morsures de serpents et, d'après les études menées sur la plante, il semble qu'elle ait en fait des propriétés détoxifiantes contre le venin du cobra et de la vipère.

Il existe de nombreux produits à base de Mukuna pruriens sur le marché, en phytothérapie et en pharmacie, en effet l'extrait de plante est largement utilisé dans la production de compléments alimentaires, notamment utilisés par les sportifs qui, grâce à son apport, augmentent la résistance physique et l'énergie. Il est également présent sous forme de capsules, comprimés et autres formats.

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Mukuna pruriens: démangeaisons

Les poils qui recouvrent les gousses et les feuilles de Mukuna Pruriens contiennent de la sérotonine, une substance qui provoque de fortes démangeaisons au toucher. Le calice des fleurs peut également provoquer des démangeaisons à cause de ses poils urticants.

En cas de contact avec la plante, il ne faut pas utiliser d'eau, ce qui dilue les produits chimiques responsables mais n'élimine pas leur effet, et la zone cutanée exposée ne doit pas être frottée car elle ne fera qu'aggraver les démangeaisons. En raison du fait que lorsque vous avez de fortes démangeaisons causées par les pruriens Mukuna, vous avez tendance à vous gratter de manière incontrôlable, les habitants du nord du Mozambique appellent ces légumineuses "malucos feijões", ou "haricots fous". Leur solution pour soulager les démangeaisons consiste à appliquer du tabac cru et humide sur la peau affectée, et la bouse de vache est également largement utilisée pour le traitement des démangeaisons, qui semble avoir des propriétés apaisantes et est capable de soulager les irritations.


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