Faune en Italie: serpent chat

Faune en Italie: serpent chat

Classification et distribution systématiques

Classe: Reptiles
Commande: Quamati
sous-ordre: Serpents
Famille: colubridés
Gentil: Telescopus
Espèce: T. fallax

Le serpent chat est présent dans le sud et le sud-est de l'Europe, en Asie mineure et à Malte. Il vit principalement dans les plaines mais peut également être trouvé dans les zones montagneuses au sud de sa chaîne. Il habite généralement des zones caillouteuses, boisées ou rocheuses, de vieux murs, des tas de pierres, des ruines, etc. on le trouve également dans les tas de bois et dans les zones sablonneuses à végétation buissonnante.

Caractères distinctifs

Adultes atteignant généralement environ 75 cm de long, queue incluse, mais dépassant parfois 100 cm. Tête large et aplatie. Corps généralement plus haut que large; museau effilé mais obtus, petits yeux à pupille verticale.
Il a des crocs cannelés à l'arrière de la mâchoire; ceux-ci injectent le poison dans la proie et provoquent la mort de petits lézards en deux ou trois minutes. Ce n'est pas dangereux pour l'homme car la bouche trop petite ne permet pas d'utiliser efficacement les défenses.

La biologie

Il se nourrit exclusivement de lézards, qui sont tenus entre les mâchoires lorsque le poison commence à faire effet. Il chasse surtout lorsque l'obscurité arrive mais est parfois actif la nuit en été et pendant la journée dans les périodes plus froides de l'hiver.

Sepente Gatto (photo Savvas Zotos www.naturemuseum.org.cy)

Chat-serpent (photo www.ruedigerpreiss.com)


Vidéo: Serpent vs oiseau