Faune en Italie: Triton italien

Faune en Italie: Triton italien

Classification et distribution systématiques

Classe: Amphibiens
Commande: urodèles
Famille: Salamandridi
Gentil: Lissotriton
Espèce: L. italicus
Synonyme: Molge italica Peracca, 1898 -Triton italicus Wolterstorff, 1912 -Triturus italicus Mertens et Müller, 1928

C'est une espèce endémique du centre et du sud de l'Italie. Il se rencontre du niveau de la mer jusqu'à 1 530 mètres d'altitude, les populations les plus nombreuses sont concentrées à basse altitude. Il n'est pas présent sur les îles.

Caractères distinctifs

Longueur n'excédant pas 8 cm; il a une petite tête carrée et une crête glandulaire des deux côtés du dos. Il a une queue fine, à peu près aussi longue que le reste du corps. Dans la phase aquatique, il a une crête dorsale peu développée. La livrée est généralement brunâtre ou vert olive sur le dos, avec de grandes taches sombres chez les mâles. Le ventre est de couleur orange vif à jaune pâle avec des taches plus ou moins sombres. Pendant la période de reproduction, à la fin de l'automne, les mâles n'ont une crête que sur la queue. Leur cloaque, de couleur noire, gonfle dramatiquement. La femelle subit également de petites variations de pigmentation pendant la période de reproduction.

La biologie

D'habitudes principalement nocturnes; dans les parties les plus septentrionales de leur aire de répartition, ils peuvent entrer en hibernation en hiver.
Ils se nourrissent de petites proies planctoniques et d'autres invertébrés.
L'accouplement a lieu dans l'eau et les œufs, d'un diamètre de 1,5 mm et enveloppés dans une enveloppe gélatineuse, sont attachés individuellement aux plantes aquatiques. Après seulement 2 à 4 jours, une larve de 5 à 7 mm émerge, qui dans les habitats plus chauds achève son développement en 4 à 6 semaines, tandis que dans les plus froids, cela peut prendre plusieurs mois; dans certaines circonstances, on peut également observer le phénomène de néoténie, c'est-à-dire la persistance de caractéristiques morphologiques et physiologiques typiques des formes juvéniles.

Triton italien (photo www.euroherp.com)

Femelle de Triton italien (photo de Mat.Tauriello)


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