Érable à opium - Acer campestre

Érable à opium - Acer campestre

Acer campestre ou érable à opium

Aussi appelé érable à opium, c'est un arbre de taille moyenne, présent dans la nature dans toute l'Europe, l'Asie occidentale et l'Afrique du Nord. Le développement est assez rapide dans les premières années de la vie de la plante, plus tard il devient lent et amène l'arbre à une hauteur de 6 à 9 mètres, ce qui le rend intéressant même pour les jardins qui ne sont pas excessivement grands.

Il produit une tige courte, trapue, à écorce grise ou brune, profondément fissurée chez les spécimens âgés; le feuillage est palmé, à cinq lobes, comme dans la plupart des érables, parfois il n'a que trois lobes; les dimensions sont légèrement plus petites que les feuilles des autres espèces d'érable, la couleur est vert vif, elle devient dorée en automne, avant la chute des feuilles. Au printemps, il produit de petites fleurs hermaphrodites verdâtres, portées dans des inflorescences apicales; en été, les fleurs sont suivies des fruits, des samares ou de petites graines aplaties qui ont une longue aile de papyrus, ce qui permet aux graines d'être portées par le vent même pour de longs voyages. Les samares de l'érable champêtre sont appariées et insérées à 180 ° sur le pétiole qui les porte, pratiquement elles sont fixées «dos à dos».


Comment l'érable à opium est cultivé

L'érable champêtre ou l'érable à opium est un arbre présent dans la nature dans la majeure partie de la péninsule, de la vallée du Pô au lac Trasimène, jusqu'au Sila; c'est donc un arbre qui tolère bien le gel hivernal, ainsi que la chaleur estivale, sans montrer aucune sorte de souffrance. Il a tendance à se satisfaire de tous les terrains, préférant les terrains alcalins ou neutres, même compacts ou caillouteux.

Il préfère les endroits ensoleillés ou semi-ombragés, surtout dans les premiers stades de la vie, il aime l'ombre, ce qui permet aux jeunes pousses de mieux se développer.

Il ne craint pas la sécheresse, et peut aussi supporter des sols légèrement salés, près de la mer, ainsi que le vent marin, qui ruine souvent une grande partie des plantes.

Cela ne demande pas beaucoup de soins, même si, comme toujours avec les arbres, il est bon de placer les jeunes plants avec un joli tuteur, de manière à les faire se développer droit, sans crainte de veto, jusqu'à ce qu'ils aient produit un beau système racinaire. .

Dans les premières années de la vie, il est également bon d'arroser la plante, au moment de l'implantation, et plus tard en été, surtout en cas de sécheresse; ce n'est pas un arbre qui a besoin d'un sol humide, nous n'arrosons donc que si le sol reste sec pendant de longues périodes.

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Comment l'utiliser

L'érable champêtre est souvent utilisé dans les parcs ou comme arbre routier; il produit souvent de nombreuses branches dans la partie inférieure de la tige, à tel point qu'il est souvent utilisé comme arbuste de haie. Cette particularité oblige parfois à tailler les branches inférieures dans les jardins ou le long des routes, pour leur permettre de passer près de la tige.

Cet arbre résiste facilement à la taille, il n'est donc pas difficile de conserver la forme souhaitée.

L'érable à opium est également souvent utilisé comme bonsaï, car il répond très bien aux techniques de miniaturisation courantes utilisées par les amateurs de bonsaï; de plus, même les spécimens cultivés en pot présentent les caractéristiques des frères mis en terre: ils supportent le froid, la chaleur, la sécheresse, une taille drastique.

Les amateurs de bonsaï utilisent souvent la variété Acer Campestre microphyllum, avec un feuillage plus contenu que l'espèce.


Plantons l'Acer Campestre

Même dans les arbres des rues, nous le remarquons: la municipalité a planté 15 nouveaux arbres, l'année suivante il n'en restait plus que sept et les autres n'ont même pas pris racine.

Cela se produit parce que les différences entre un vieil arbre et un jeune arbre sont sous-estimées. Même les plantes qui, lorsqu'elles sont vieilles, peuvent être laissées à elles-mêmes, lorsqu'elles sont jeunes, ont besoin de soins, peut-être peu nombreuses, mais sans elles elles ne peuvent pas se développer.

Dans la nature une graine de érable champêtre il tombe dans les sous-bois, où il se développe d'abord protégé par des pierres, qui même dans le désert garantissent un peu d'eau; en grandissant, il reste dans un endroit semi-ombragé, protégé par d'autres arbustes ou arbres, qui le protègent du soleil le plus chaud. Seul le spécimen adulte reste seul au soleil.

Lorsque nous plantons un jeune arbre, qui ne dépasse souvent pas quelques mètres, rappelons-nous qu'il a été récemment déraciné ou pris dans un pot; cela signifie qu'il a un petit système racinaire pas très développé; de plus dans les pépinières, il était soigné quotidiennement, avec arrosage, fertilisation, pesticides.

S'il est vrai qu'un arbre bien développé et planté depuis longtemps ne nécessite pas de soins, il se contente des pluies, il a tendance à ne pas tomber malade; ce n'est pas si vrai pour un jeune arbre.

Donc, si nous voulons un bel érable sain et robuste, commençons par préparer un joli trou de plantation, en travaillant soigneusement le sol, en le mélangeant avec de la terre fraîche et peu de fumier; puis on positionne la plante en évitant de trop l'enterrer, mais on la positionne à la même profondeur qu'elle l'était en pépinière, on compacte le sol autour de la tige avec le pied, et on arrose bien.


Érable à opium - Acer campestre: conseils pour la plantation

A côté de l'arbre, nous plaçons un joli tuteur solide, que nous fixerons à la plante avec du raphia ou un cordon de pépinière, pas trop serré, pour éviter de marquer le tronc lors de son développement. En été, nous vérifions que le sol autour de la plante ne reste pas sec pendant des jours et des jours. Si nécessaire, nous taillons les branches qui se développent dans une position qui n'est pas très intéressante pour nous; par exemple, nous élevons les branches trop bas si nous voulons que notre érable développe une belle tige dressée sans branches. Cela semble anodin, mais beaucoup de pépiniéristes confirmeront que ce n'est pas tant: avant de planter un arbre dans notre jardin, nous vérifions qu'il a tout l'espace dont il aura besoin au fil du temps; s'il est vrai que l'érable champêtre peut être facilement taillé, si on le place dans un petit parterre de fleurs en prétendant le garder à deux mètres de haut et également large, il faudra s'armer de patience et le tailler tous les deux mois pour le maintenir à de telles mesures au fil des ans. Avant de choisir une plante en regardant les photographies sur internet, lisons les dimensions qu'elle atteindra au fil du temps, afin que nous soyons sûrs de planter la bonne plante pour l'espace dont nous disposons.


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