Couteau à herbe - Ottelia

Couteau à herbe - Ottelia

Généralité

L'herbe de couteau ou Stratiotes aloides est une plante aquatique vivace originaire d'Amérique centrale et du Sud. En grandissant, cette plante forme de grandes touffes de feuilles, avec des pétioles atteignant 70 à 90 cm de long, qui restent flottantes sur l'eau et sont étroites et longues, cireuses, de 15 à 20 cm de long; en été, il produit des fleurs émergées, avec de gros boutons arrondis, 4-5 pétales de couleur crème, avec un aspect ridé, et un centre jaune d'or; les fruits contiennent de nombreuses graines recouvertes d'un poil fin.

Il existe de nombreuses variétés d'Otellia présentes dans la nature et tout autant celles cultivées à des fins ornementales. Pour n'en nommer que quelques-uns, nous mentionnons Ottelia ovalifolia qui a émergé des feuilles de forme ovale et arrondie et Ottelia alismoides avec des feuilles plus étroites et plus foncées. Ces plantes ont tendance à former de grandes colonies, il est préférable de les placer dans des étangs assez grands.


Exposition

L'Ottelia préfère les endroits très ensoleillés avec beaucoup de largeur, de lumière et de soleil; au printemps, il peut être planté dans le sol dans les ruisseaux et les étangs avec une eau très calme, il a tendance à pousser abondamment. Il ne supporte pas le froid, il est donc cultivé comme annuel, ou en hiver, il est abrité à la maison ou dans une serre tempérée dans de grandes cuves.

Pendant une grande partie de l'année, cette plante reste submergée parce que les feuilles lourdes restent au niveau ou en dessous du niveau de l'eau.


Sol

En parlant de sol, même s'il s'agit d'une plante aquatique, cette herbe préfère les sols humides, profonds, boueux, légèrement acides.


Multiplication

La multiplication de l'herbe à couteaux se fait par graines, en utilisant au printemps les graines de l'année précédente, directement plantées; ou il peut être semé en hiver, en maintenant le lit de semence complètement immergé dans l'eau, dans un endroit lumineux et chaud, mais à l'abri de la lumière directe du soleil.

La graine est produite après la floraison qui, en Italie, se situe vers le mois de juillet.


Parasites et maladies

En parlant de maladies et de ravageurs de l'herbe à couteaux, cette plante n'a pas peur des attaques de ravageurs et de maladies. Dans certaines régions d'Amérique du Nord elle est devenue une mauvaise herbe des cours d'eau, il convient donc de faire attention à ne pas laisser les graines se répandre excessivement car lorsqu'elle trouve les bonnes conditions c'est une plante aquatique qui se propage comme une traînée de poudre et prévaut sur de nombreuses autres espèces. Actuellement en Italie c'est cependant une espèce rare qui peine à s'installer dans des zones au climat propice.


Couteau à herbe - Ottelia: Origines du nom

Le nom d'herbe de couteau, très curieux, vient probablement de l'usage qui était autrefois fait de cette herbe. Les feuilles de cette plante aquatique servaient à cicatriser les coups de couteau et d'où le nom de «couteau».

Actuellement, la valeur ornementale de cette plante est la principale raison pour laquelle elle est cultivée.


Vidéo: Montage du couteau à herbe 230 mm - Coupe-bordures STIHL