Cèdre

Cèdre

Le cèdre

Le cèdre est un conifère répandu dans les montagnes de la zone méditerranéenne et dans la zone himalayenne; il existe peu d'espèces de ce conifère, parmi lesquelles les plus connues sont le cedrus libani, répandu en Afrique, le cedrus deodara, répandu en Asie et le cedrus atlantica, répandu au Maroc. La diffusion en Afrique du Nord diminue de plus en plus et les cèdres ont tendance à se développer dans les régions montagneuses ou dans d'autres régions méditerranéennes, où ils sont maintenant naturalisés. Ces conifères sont également présents dans les bois dans d'autres régions du globe, où, cependant, ils ont été insérés par la main de l'homme, directement ou indirectement. Ce sont de grands conifères à feuilles persistantes qui, au cours de plusieurs décennies, peuvent atteindre 40 à 50 m de hauteur.

Ils ont des feuilles en forme d'aiguilles, vert foncé ou même bleuâtres, car ils sont souvent recouverts d'une fine couche de cire blanche pruineuse. Les aiguilles sont rassemblées en grappes, qui comptent jusqu'à quarante petites aiguilles, disposées en touffe. Les cônes sont grands, ligneux, de forme cylindrique, restent sur l'arbre pendant environ un an, puis se désagrègent en branchies, libérant les petites graines ailées. Le cèdre est cultivé depuis des millénaires, pour son feuillage large et ombragé, mais surtout pour son bois aromatique, qui était et est largement utilisé pour la fabrication de meubles et d'ustensiles, mais aussi pour exploiter ses propriétés anti-insectes. Les différents types de cèdres ne sont pas très différents les uns des autres, mis à part le cèdre du Liban qui est facilement reconnaissable car les branches se développent parfaitement horizontales par rapport au sol; d'autres espèces ont des ramifications plus ou moins pendantes. Les spécimens plantés individuellement ont tendance à devenir très gros, atteignant 15 à 20 m de largeur de la couronne dans la partie inférieure. Dans la pépinière, il existe de nombreuses variétés de cèdre, même les plus petites, et aussi avec des branches pendantes.


Cultivez le cèdre

Ces conifères dans leurs lieux d'origine se développent dans des zones vallonnées ou montagneuses, caractérisées par une succession de saisons similaire à celle trouvée en Europe; ce sont des plantes bien adaptées au climat italien, et qui se sont acclimatées dans certaines régions au point de faire partie de la flore spontanée. Il y a des années, les cèdres étaient utilisés dans les jardins et les parcs de la ville, étant donné la rapidité avec laquelle ils produisent une grande nuance de feuillage; pour cette raison, ce sont des arbres déconseillés à ceux qui ont de petits jardins, à moins que vous ne choisissiez des variétés naines ou particulièrement petites. Les cèdres sont cultivés dans un bon sol profond, avec un pH alcalin, en moyenne fertile; dans les premières années après la plantation, il est conseillé d'arroser les plantes au printemps et en automne, surtout en cas de sécheresse prolongée. Pour le reste, ce sont des plantes avec peu de besoins: une fois qu'ils ont pris racine, les cèdres deviennent des arbres résistants à la sécheresse, à la chaleur, voire aux gelées intenses, jusqu'à -25 ° C, voire prolongées. Ils tolèrent les pluies prolongées, mais n'aiment pas les sols lourds et humides, qui peuvent également entraîner la mort de la plante.


Développement du cèdre

En quelques années, ils deviennent des arbres majestueux; comme cela arrive pour de nombreux conifères, il n'est pas conseillé d'intervenir sur de très grandes plantes en les taillant, pour tenter d'arrêter leur croissance: dès que l'apex de ces plantes est coupé, l'une des branches sous-jacentes se développera rapidement pour remplacer l'apex taillé, provoquant un large croissance de la plante, dans la quête de restaurer rapidement la canopée perdue. La taille se limite donc à tout nettoyage de printemps, pour enlever les branches cassées ou endommagées par les intempéries. Souvent, ces plantes sont attaquées par les pucerons du cèdre, qui peuvent infester la plante même fortement. Les grands arbres ne sont pas du tout affaiblis par les insectes, mais en dessous d'eux on est invariablement affecté par le miellat émis par les pucerons, il est donc conseillé de prendre soin des plantes touchées par ces insectes, surtout quand elles sont petites et la vaporisation du feuillage avec un insecticide c'est pratique et pas très complexe.


Le terme cèdre

Le mot italien cèdre désigne deux plantes complètement différentes, à savoir le cèdre, ou un conifère à feuilles persistantes, et le citrus medica, un gros agrume; ce mot vient du grec et signifie probablement parfumé. On comprend aisément que les conifères comme les agrumes se caractérisent par un arôme intense, de bois dans un cas, de fruit dans l'autre.

Souvent, cependant, ces deux arbres ont été confondus; par exemple, dans certaines peintures d'histoires bibliques et de saints, les cèdres sont peints comme de petits agrumes, tandis que dans la Bible, nous nous référons au cèdre des conifères, car il était également largement utilisé dans les temps anciens, pour le bois précieux et parfumé. Dans l'industrie, le bois de cèdre est utilisé pour fabriquer des produits anti-mites, à utiliser à la maison, pour le linge. Dans ce cas également, nous entendons le conifère et non les agrumes.


Cèdre: Le cèdre en phytothérapie

Dans les temps anciens, ce grand arbre était utilisé pour planter des bateaux et traditionnellement pour préparer des flèches; une grande partie de la Turquie et de l'Afrique du Nord présentait de vastes bois de cèdres, dans toutes les régions vallonnées ou montagneuses; les changements climatiques ont conduit ces forêts de conifères à devenir beaucoup plus petites.

Enfin, le cèdre est également utilisé en phytothérapie; on utilise des macérats, des huiles et des dérivés de bourgeons, qui en général tirent leurs principes actifs du bois de la plante.

Dans les temps anciens, le bois de cèdre était utilisé dans les saunas et les bains turcs, car on croyait que le bois de cèdre favorisait la transpiration. Les produits à base de plantes modernes à base de cèdre sont utilisés pour traiter les affections cutanées telles que l'eczéma, la dermatose et le psoriasis. L'essence de cet arbuste est également utilisée en aromathérapie.




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